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    新聞
    2021/7/13 15:37

    諾基亞密集發起專利訴訟戰背后,一場商業和技術的博弈

    36氪  邱曉芬

    退出視野許久的諾基亞雖然在手機業務上節節敗退,卻在專利訴訟上如魚得水。

    近日有消息稱,諾基亞在英國、法國、印度等多個國家對手機廠商OPPO發起專利侵權訴訟。兩家公司曾經在2018年11月簽署了全球4G專利交叉許可協議,此次雙方爭議的焦點在于專利費如何收取的問題。

    OPPO方面回應媒體稱,諾基亞主張極為不合理的許可費,并通過訴訟使OPPO在許可談判中做出步,“OPPO尊重和保護自身以及第三方的知識產權,反對以訴訟作為工具等不合理磋商行為。”

    在技術專利高墻密布的通訊領域,相關的專利訴訟并不罕見,其中每年出貨量動輒上億臺的手機廠商往往成為專利持有人盯上的“肥羊”。在過往,三星、蘋果、華為、黑莓等手機廠商,與高通、愛立信、諾基亞等供應方之間都發生過密集曠日持久專利官司。

    各家連縱合橫的專利糾紛背后,通訊領域的專利訴訟戰,也是一場沒有硝煙的商業暗戰。

    專利暗戰,諾基亞新的財富密碼

    雖說諾基亞在功能機向智能機進轉型中折戟,手機業務頻頻賣身微軟、HMD Global,但諾基亞很快找到了下一筆更輕松的生意經。

    最近十年,諾基亞先后向全球各大手機廠商發起了一場場曠日持久的“訴訟戰”,公開信息顯示,諾基亞就曾經起訴過HTC、蘋果、三星、黑莓等等在內的手機公司。

    輕車熟路的諾基亞是專利訴訟上的常勝將軍。諾基亞頻繁發起訴訟戰的底氣在于:在過去的十幾年發展歷程中積累了遍布2G到5G的通信標準必要專利技術。

    諾基亞2020年公布的數據顯示,過去20年里,其在創新和標準化方面的研發支出達到1290億歐元,研發支出在 2019年因為5G暴漲。專利數量上,諾基亞也有壓倒之勢,以2014年為例,諾基亞的專利授權是蘋果的7倍、HTC的八倍。

    通過各類訴訟獲得高額的專利費、推進專利合作協議,已經成為諾基亞、愛立信或者是高通如今的主要收入來源之一。諾基亞此前就曾經公開表示稱,在2016年-2018年的兩年間,諾基亞通過專利獲得的現金收入便超過了13億歐元。

    高通、愛立信、諾基亞更多是依靠變現技術研發來收費,行業里面也衍生出了一些專利濫用亂象。一些“專利流氓”公司的商業模式是這樣的:本身并不從事技術研發,而是通過從各處收購還沒過期的老舊專利,對運用這些專利的公司到處“敲竹杠”。

    不過,專利訴訟之所以能在通信行業頻頻出現,最主要原因還是因為,通信技術專利本身并不是標準品,上下游的專利計費方式又存在很大的議價空間。

    一般來說,高通、華為、愛立信等專利持有方對于手機廠商的專利計費方式是以一部手機的總售價為基礎制定授權費率。以高通為例,使用高通芯片的手機廠商不僅付高通芯片的采購費用,還要額外按照手機總價的5%向高通繳納授權費用——這一額外的收費被行業稱為“高通稅”。

    對于高通來說,下游手機越暢銷,自己賺得越多;但對于手機廠商來說,繞不開的高通、愛立信、諾基亞,也給手機終端帶來了高企的成本。

    英特爾曾經出具一份報告稱,一部4G手機的專利費堆疊起來,幾乎占手機售價的三成——4G手機僅僅在蜂窩通信上就需要被諾基亞、高通、愛立信、Interdigital四家專利權公司輪番收費,另外還需要再算上藍牙、WIFI的專利費用。

    餓瘦了手機廠商,養肥了專利持有人。這在各家公司財報中也有跡可循,以2020年為例,諾基亞的專利營收占到總營收的6%,達到了111.9億元;愛立信則是4%;憑借“高通稅”卡各家手機公司脖子的高通,專利營收占總收入的份額則達到驚人的21%。

    不缺錢的手機公司,選擇激烈反制

    手機公司對于專利糾紛,少數采取溫和談判的方式解決,但蘋果、三星在內的多數主流手機公司更傾向于采用激烈訴訟這的方式去應對。

    一直以來,專利訴訟往往是一場曠日持久的拉鋸戰。在過去不斷上演的戲碼是,上訴、審判之后,被告方會選擇一次一次上訴,一場場官司打下來往往少輒兩年,長的甚至到十年。

    不管是諾基亞還是高通、愛立信對于各大手機公司的訴訟戰,最終訴訟的結果都殊途同歸。每一家手機公司最終基本都會選擇和解妥協,乖乖向諾基亞、高通、愛立信等專利擁有方送上數億歐元專利賠償金,或者補簽專利合作協議。

    盡管如此,并不缺錢的手機公司在過往還是不約而同選擇強硬應訴。

    原來收費模式存在悖論。手機是多個硬件組合搭配的產物,暢銷與否,并非由單一硬件決定。蘋果此前在與高通一場曠日持久的芯片專利訴訟官司中,說出了很多手機廠商的心聲。彼時蘋果提出:iPhone 此前是通過推出Touch ID等革命性創新拉高了整機價格,這與高通無關,而蘋果卻需要為其支付更高的專利費。

    其實主流手機公司并不缺錢。對于手機公司來說,其實個別訴訟的輸贏并不是很重要,錢該交還得交,但把訴訟時間拉長,對專利權人收入的影響就不一樣了。

    此前的案例是,當訴訟陷入拉鋸戰時,可能會嚴重影響專利權人投資方的耐心。在諾基亞2016年宣布起訴蘋果當天,諾基亞股票股價一度跌超4%。彼時,有分析師彼時認為,諾基亞與蘋果的法律訴訟可能拖延多年,從而影響諾基亞的專利使用費收入。

    諾基亞、愛立信等公司的市值相比蘋果、三星還有一定差距。時間,是手機廠商的其中一項回擊的武器。

    5G專利數排名 圖源:IPlystics

    但另一方面,手機公司也在加緊注冊專利,扭轉專利被動地位。

    OPPO方面給出的數據顯示,截至今年上半年,OPPO全球專利申請量超過6.5萬件,發明專利申請數量超過5.8萬件,發明專利申請在所有專利申請中占比90%。此前,OPPO被夏普在海外地區起訴時候,OPPO就在日本東京反訴夏普侵犯其閃充技術專利,并持續對夏普中國的多個專利提出無效申請。

    商業的世界沒有永遠的敵人。在利益的趨勢下,即使是發生過齟齬的蘋果、微軟、愛立信也能化敵為友,結成專利共同體一致對外。

    蘋果此前就曾經聯合愛立信、微軟、黑莓、索尼等公司組建了一個名為“Rockstar”機構。從破產的加拿大北電網絡公司拍下近萬項專利。這一機構轉頭起訴了谷歌、HTC、三星等安卓廠商。谷歌方面也曾經公開指摘Rockstar是“蘋果扶植的專利流氓”。

    站在專利持有公司的角度來說,打擊專利濫用似乎是維護技術信仰的必要手段,同時也是一種賺錢的手段。

    但歸根結底,通訊行業密集的專利糾紛背后,不僅是技術研發和商業回報之間的一次博弈,也是一場話語權的爭奪。而在5G時代,這種競爭還會更激烈。

     原文鏈接:https://www.36kr.com/p/1306479393409414

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